Понедельничные Войны: Пролог

Понедельничные Войны: Пролог


17 лет назад, 26 марта, в понедельник вечером, завершилась целая эпоха в истории рестлинга. Безумная эпоха. Я, честно говоря, не знаю других таких примеров соперничества, какие были в профессиональном рестлинге, когда WWF (ныне WWE) и WCW на протяжении пяти лет каждую неделю устраивали жаркую битву за рейтинги.

Доброго времени суток, уважаемые читатели WrestlingCity! Позвольте мне сделать небольшое предисловие. Портал существует уже семь лет, за это время наши авторы написали множество интересных статей, однако рассказа о Понедельничных Войнах так и нет. Поэтому я решил исправить этот непорядок. В этой статье я, конечно же, не буду мучить вас и себя полотнами, расписывающими сюжеты в подробностях, ибо это лучше видеть. Вместо этого я сделаю упор на ключевые моменты, различные интересные факты, закулисные интриги, рискованные и нестандартные ходы руководства, важнейшие решения, скандалы, толстый троллинг прямого конкурента в прямом эфире, и, самое важное, расскажу, как всё это повлияло на телевизионные рейтинги и исход событий.

Чтобы поведать о сумасшедшем времени в истории рестлинга, известном как "Monday Night Wars" ("Понедельничные Войны"), важно знать то, с чего всё начиналось, в противном случае рассказ получится неполным. Поэтому прежде, чем рассказывать о таком знаменательном событии в истории рестлинга, я начну издалека и коротко опишу важные события, которые происходили до того, как две компании пришли к тому, чтобы устроить войну за рейтинги, причём, постараюсь не запутаться.

Как таковой профессиональный рестлинг появился ещё в 19 веке (сильно издалека начал? :jazzy: ), и на протяжении всей истории постановочных боев были взлёты и падения. Так получилось, что наибольшую популярность данный вид спорта получил в Соединённых Штатах. Большим скачком вперёд в индустрии можно считать 50-е годы, когда рестлинг начали показывать по американскому телевидению. В эти годы самым крупным промоушеном считался National Wrestling Alliance (NWA), состоящий из множества автономных региональных компаний под единым руководством.



Карта NWA


Такая территориальная система держалась десятилетиями и вполне устраивала руководство NWA, каждая компания имела свою аудиторию и взращивала своих звёзд. Всего было около 30-40 таких региональных промоушенов. Тем не менее, некоторые из них считали руководство NWA тиранами из-за того, что те отказывалось развиваться, оказывало давление, навязывая свои традиции и отвергая новые идеи. Но всё меняется, и отделение некоторых промоушенов от Альянса было неизбежным. Наиболее известными среди тех компаний, которые решили пойти своим путём, были American Wrestling Association (AWA) и компания, которая располагалась на северо-востоке Соединённых Штатов в Нью-Йорке, оно называлось "World Wide Wrestling Federation" (WWWF) под руководством Винса МакМэна-старшего. Промоушен стал примечателен тем, что стал больше ориентироваться на развлечение, а не на спортивную составляющую, и несмотря на такой нетрадиционный подход, благодаря этому считался самым успешным регионом в составе NWA. В 1979 году компания сменит название на "World Wrestling Federation".

Промоушен AWA стал очень популярен и составил серьёзную конкуренцию NWA, более того, они стали первыми по популярности. Спустя какое-то время, NWA снова взяли пальму первенства, во многом благодаря тому, что снова присоединили к себе WWWF. В активе AWA был один харизматичный рестлер, перешедший ним из WWWF, по имени Терри Боллеа, более известный как Халк Хоган, который вопреки желанию МакМэнов засветился на больших экранах в культовом фильме "Рокки-3". Поначалу он отыгрывал злодея, но это продлилось недолго, так как публика начинала сходить по нему с ума. У NWA же в составе был Georgia Championship Wrestling (GCW), примечательны они тем, что их с 1979 года стали показывать на кабельном телевидении TBS Network, принадлежавшему миллиардеру Теду Тёрнеру.

В восьмидесятые годы на рестлинг случился самый настоящий бум. После упадка интереса в стране индустрия стала как никогда популярной. GCW, как было упомянуто выше, первые среди рестлинг-промоушенов оказались на кабельном телевидении. В 1981 году GCW стали самой рейтинговой передачей на TBS. В 1982 году молодой Винс МакМэн выкупает WWF у своего отца и готовит революцию в мире профессионального рестлинга. А вот AWA удержать свою аудиторию не удалось, несмотря на большую популярность, и Халку Хогану так и не позволили стать чемпионом. Это привело к тому, что в 1983 году он покинул компанию, и это нанесло по промоушену сокрушительный удар, от которого они так и не оправились. В конце этого же года Халка Хогана подписывает Винс МакМэн. Если бы AWA сохранили бы свои позиции, вполне возможно, что мы бы наблюдали совсем другое соперничество между промоушенами, но получилось так, как получилось, а Халк Хоган сыграет ещё важнейшую роль как в становлении WWF, так и в Понедельничных Войнах, не зря же на нём тут акцент делается.

Винс МакМэн задался целью вывести WWF на национальный уровень, и ключом к достижению этой цели стало кабельное телевидение. Винс МакМэн оказался дальновиднее остальных владельцев реслинг-промоушенов и добился того, чтобы его продукт показывали на USA Network по всей стране, благодаря чему WWF развивались и расширялись огромными темпами в кратчайшие сроки. Иметь доступ к национальному телевидению означало то, что твой продукт показывали во всей стране и зрители различных штатов переключали своё внимание с местного продукта на WWF. Винс МакМэн устроил настоящий переворот в индустрии, а также ввел термин "спортивное развлечение" - так он описывал свой продукт, который показывали по телевизору, признавая наигранность происходящего; подобный подход помог привлечь и детскую аудиторию. Под давлением растущей WWF территориальная система разрушалась, и никакие угрозы расправы со стороны владельцев региональных промоушенов, которые, к слову, названивали отцу Винса МакМэна, не остановили его от достижения поставленной цели. Региональные компании оказались не готовы к соперничеству, многие даже ничего существенного не предпринимали, чтобы остаться в бизнесе, в то время как WWF действовали решительно и агрессивно, выкупая таланты по всей стране.

Тед Тёрнер также понимал важность кабельного телевидения в развитии рестлинга и посоветовал GCW сменить название на World Championship Wrestling, что подразумевало выход за рамки штата Джорджии, и самим замахнуться на национальный уровень. Руководство GCW прислушалось к Теду Тёрнеру, что, кстати, сильно помогло вновь забраться на вершину и оставаться конкурентоспособными на фоне успехов империи МакМэна. Правда, конкуренцию они могли составить только до тех пор, пока WWF официально не вышли из состава NWA и не создали шоу WWF All American Wrestling.

Ещё один важный человек в истории рестлинга стремился к созданию федерации государственного масштаба. Это был Джим Крокетт-младший, унаследовавший Jim Crockett Promotions (JCP) после смерти своего отца, Джима Крокетта-старшего. JCP составляли костяк NWA и владели брэндом Mid-Atlantic Championship Wrestling, звездой компании был Рик Флэр, один из популярнейших рестлеров в стране. Избранный в 1980 году президентом NWA Джим Крокетт-младший планировал выкупить и объединить региональные промоушены в JCP. В ответ на создание WWF All American Wrestling, осенью 1983 года NWA под контролем Джима Крокетта проводят масштабное шоу с суперкардом под названием "Starrcade" и возвращают себе пальму первенства. В мейн ивенте главная звезда компании Рик Флэр отвоёвывает чемпионство NWA в тяжёлом весе у легендарного Харли Рейса.

Однако на вершине долго они не протянули, уже в январе 1984 года WWF ответили громким событием. В Madison Square Garden любимец публики Халк Хоган победил Железного Шейха и стал чемпионом WWF, что привело к становлению так называемой "Халкамании", огромного фанатского движения, которое живо до сих пор. Также компания Винса МакМэна запустила шоу Tuesday Night Titans, что позволило удержать лидирующие позиции.

Всё в том же 1984 году WWF выкупили контрольный пакет акций GCW, чтобы также закрепиться на TBS. Закрепиться одновременно на USA Network и TBS считалось бы победным удержанием в борьбе WWF против остальных промоушенов, если бы всё получилось. Однакое же, к удивлению Винса МакМэна, его агрессивная тактика расширения в этот раз не сработала. После выхода WWF на TBS вторые получили огромное количество жалоб от зрителей, что они не хотят смотреть этих "захватчиков с севера", так что TBS дали зелёный свет проекту Championship Wrestling from Georgia, созданным Фредом Уордом и Оле Андерсоном, и они легко вытеснили WWF. Тед Тёрнер решил быстро расторгнуть контракт с владельцем WWF, в итоге, МакМэн продал свои права на трансляцию TBS Крокетту за 1 миллион долларов. Два бизнесмена не захотели иметь никаких дел друг с другом. Более того, с этого момента у Теда Тёрнера появилась навязчивая идея составить конкуренцию империи МакМэна.

Тем не менее, WWF развивались эпическими масштабами. Стараниями Винса МакМэна рестлинг продолжал набирать популярность и становился мейнстримом. Их главная звезда, Халк Хоган, благодаря мультсериалу "Hulk Hogan's Rock 'n' Wrestling" только увеличивал свою фанбазу среди молодёжи. В 1985 году была проведена первая WrestleMania - ежегодное масштабное шоу с суперкардом, на шоу были привлечены знаменитости и звёзды спорта. К примеру, сам Мохаммед Али был приглашённым рефери для мейн-ивента, в котором одержал победу, естественно, Халк Хоган. Сама идея проведения такого шоу взята была у NWA с их Starrcade. Что касается самих NWA, то одержавший победу в борьбе за TBS Джим Крокетт продолжал выкупать промоушены, объединяя их, в том числе, и Championship Wrestling from Georgia, которые выбили WWF с кабельного телевидения Теда Тёрнера.




Винс МакМэн продолжал доминировать, WrestleMania III, которая прошла в 1987 году, посетило 93 173 человека, а трансляцию посмотрело около 33 миллионов человек. В главном событии шоу Халк Хоган одолел Гиганта Андре. МакМэн решает закрепить оглушительный успех, монополизировать индустрию и вывести из игры своего единственного серьёзного конкурента, Джима Крокетта. В ноябре 1987 года WWF создают PPV-шоу Survivor Series, которое будет идти одновременно со Starrcade, продвигаемым Крокеттом как ответ на WrestleMania. Кабельные компаниии оказались в трудном положении, ведь невозможно показать 2 PPV-шоу одновременно. На их выбор оказывал давление и сам Винс МакМэн, угрожая, что WWF долго не будет позволять им транслировать свои PPV, очень рейтинговые шоу, в случае, если те отдадут предпочтение его конкурентам. И вот, в День Благодарения МакМэн одерживает победу в масштабе 10 к 1, так как только три кабельные компании решились показать Starrcade. После этого инцидента компании, занимавшиеся платными трансляциями, крайне недовольные такой политикой Винса МакМэна, просили больше не проводить свои PPV-шоу одновременно с NWA. И всё же Винс продолжил гнуть свою линию, он никак не хотел делать хоть какие-нибудь уступки Джиму Крокетту. Уже в январе 1988 года он запускает Royal Rumble, которое бесплатно транслировалось на USA Network и одновременно с PPV-шоу от NWA Bunkhouse Stampede. Ответом Джима Крокетта стало проведение шоу Clash of the Champions в тот же вечер, что и главное ежегодное шоу от WWE, WrestleMania IV, - 27 марта 1988 года. После Clash of the Champions Стинг обретает популярность и становится звездой рестлинга в результате сорокапятиминутного матча, завершившегося ничьей, против Рика Флэра. Годом позже NWA повторили этот трюк и провели Clash of the Championship одновременно с Wrestlemania V, но провалились. Больше главные события одновременно с WWF никто не отважился проводить, по крайней мере, на протяжении шести лет.

В 1988 году в результате неудачной конкуренции с WWF и затратами на объединение промоушенов, Джим Крокетт терпит серьёзные убытки и решает продать бизнес. Тед Тёрнер, наблюдавший за тем, как Крокетту сложно соперничать с Винсом МакМэном, решает выкупить бизнес и сохранить стабильные высокие рейтинги JCP. Тёрнер переименовывает компанию в World Championship Wrestling (WCW).

Тед Тёрнер набирает номер Винса МакМэна и извещает его о том, что теперь он тоже в индустрии рестлинга, произнося слово "рестлинг" со своим южным акцентом (wrassling). МакМэн отвечает, что это значит, они в разных индустриях, потому что он занимается спортивным развлечением. Это совершенно другая философия, как подчёркивает сам Винс МакМэн.

1990 год можно считать концом золотой эпохи. Халк Хоган чисто проиграл Последнему Воину, восходящей звезде рестлинга, передав эстафету главной звезды компании. Гигант Андре закончил с рестлингом из-за проблем со здоровьем. Николай Волкофф перестал быть карикатурным злым коммунистом. Звёзд начали заменять более молодые рестлеры. Времена менялись, менялось и отношение к рестлингу, он терял свою популярность.




В том же 1990 году бывший комментатор AWA Эрик Бишофф пробовался на эту же должность в WWF, где его заставили взять интервью у метлы, и кастинг он не прошёл. В следующем 1991 году его взяли работать в WCW.


Спад у WWF продолжался, не сильно помогло и прибытие Рика Флэра. Фанаты ожидали, что руководство проведёт матч мечты между Флэром и Хоганом, но этого по какой-то причине не случилось. Создавалось впечатление, что компания утратила способность прислушиваться к зрителям. Казалось, что рестлинг больше никогда не станет популярным. Люди может и любили рестлинг до сих пор, но тот продукт, который предлагали WWF, да ещё и в условиях отсутствия серьёзной конкуренции, им был не по нраву.

В 1993 году шоу Prime Time Wrestling не могло привлечь достаточно высокие рейтинги, и на смену ему пришло еженедельное шоу Monday Night RAW, концепция которого состояла в том, чтобы провести шоу при живой публике и сделать билд-ап к следующему PPV. Руководство сосредоточило свои силы на продвижении нового поколения рестлеров, таких как Шон Майклс, Брет Харт, Дизель, Рэйзор Рамон и другие. RAW было превосходной возможностью для их продвижения, в то время, как звёзды восьмидесятых оставались не у дел. Таким образом, Халк Хоган ушёл из компании покорять большие экраны, а также изредка выступал в NJPW, считалось, что его время прошло. По задумке руководства WWF, новым героем Америки должен был стать Лекс Люгер, совершивший фейс-тёрн, сменивший образ нарцисса на патриота. Рик Флэр вернулся в WCW, а Рэнди Сэведж был усажен за комментаторский стол.

Перемены настали и в WCW. После множества кадровых перестановок, вызванных тем, что компания всё никак не могла выйти на приличный уровень, должность исполнительного продюсера доверили молодому и амбициозному Эрику Бишоффу. Руководство в лице Билла Шо, президента WCW и самого Теда Тёрнера дали понять, что финансы на продвижение имеются, надо их тратить с умом. Сама компания досталась Эрику в таком состоянии, что ну никак не претендовала на солидный рестлинг-промоушен. Бишофф, видимо, думал: “Ну что за колхоз?”, и одна из первых вещей, что сделал новоиспечённый продюсер, это переезд на новую площадку для телевизионных съёмок. WCW стали записывать свои шоу на Disney MGM Studios в Орландо, штат Флорида. Арена была намного лучше освещена, чем та, на которой они выступали раньше. Ринг располагался на крутящейся платформе, а зрительские места находились не совсем близко к нему. На первых порах основной идеей Бишоффа было преобразить компанию так, чтобы она не выглядела каким-нибудь региональным промоушеном южного штата. Это означало, что комментаторам с южным акцентом в компании больше не место. В результате чего, Джим Росс перешёл в WWF, а ему на смену пришли Джин Окерлунд и немного позже Бобби Хинэн. Также WCW окончательно разошлись с NWA в 1993 году. Таким образом, бывший гигант индустрии NWA окончательно потерял свои позиции в сфере профессионального рестлинга.

NWA, AWA и другие компании отказывались от перемен, плотно огородив себя традициями, которые держались десятилетиями, от модных веяний и современных технологий, что привело к краху. Забавно то, что WWF, так отличавшаяся от своих конкурентов в этом плане, постигла та же участь. После сумасшедших восьмидесятых компанию настиг период стагнации. В это же время, WCW семимильными шагами шли по пути становления качественного промоушена.




Далее WCW надо было привлечь как можно больше народу, нужна была звезда. Халк Хоган постоянно находился рядом с Disney MGM Studios на съёмках известного сериала “Гром в Раю”. И он, как никто другой, подходил WCW. Звезда такой величины привлекла бы внимание огромного количества зрителей. До Эрика Бишоффа должность вице-президента занимал Билл Уоттс, и Халкстер наотрез отказывался с ним работать. Уоттс ушёл, а Бишофф, которого повысили до вице-президента компании, задался целью нанять Хогана. Он просил помощи у Рика Флэра, и вместе с ним они навещали Халка Хогана, чтобы обсудить его возвращение в профессиональный рестлинг. В результате длительных переговоров, затянувшихся на несколько месяцев, Бишоффу и Тёрнеру всё же удалось убедить Халка Хогана работать в WCW. Тоска по рестлингу и солидный контракт, который мог позволить промоушен, сделали своё дело. Ещё одной особенностью контракта было дать креативный контроль Хогану. И вот, 6 июня 1994 года Хоган подписывает контракт с WCW. Разумеется, такой огромный инфоповод не обошёл внимание прессы. Информационная бомба, разлетевшаяся по изданиям всей страны и за её пределы. Об этом говорили в новостях и писали газеты. Первым же матчем Хогана назначили против Рика Флэра за главный титул компании на PPV Bash at the Beach. Матч мечты между двумя самыми популярными рестлерами, который WWF в своё время упустили, WCW сделали мейн-ивентом своего платника, бой завершился триумфом Хогана. Тед Тёрнер на конференции по случаю подписания Хогана сказал, что WCW будет доминировать в мире профессионального рестлинга. Уже на следующий месяц прошёл долгожданный матч между Хоганом и Флэром, после чего их фьюд продолжился. WCW заявили о себе на весь мир. Даже Винс МакМэн начал думать о WCW как о серьёзном конкуренте.

Следующим большим шагом стало подписание Рэнди Сэведжа. Как было написано выше, в WWF он был усажен за комментаторский стол, так как руководство решило делать ставку на новое поколение рестлеров. Это огорчало Мачо Мэна, он чувствовал в себе силы продолжать карьеру рестлера и не скрывал своего разочарования. Логичным шагом было заполучить и его, учитывая то, насколько он популярен. Более того, Сэведж сам вышел на Хогана и Бишоффа. У них не заняло много времени, чтобы прийти к соглашению, и спустя несколько недель Мачо Мэн подписал контракт с WCW. Дебют Рэнди Сэведжа в WCW состоялся 4 декабря 1994 года.

В начале 1995 года в результате перестановки кадров, Эрик Бишофф получил очередное повышение, став президентом WCW. Основной задачей Бишоффа было сделать WCW прибыльной компанией. Он даже поспорил с Гарри Андерсоном, который работал с финансами у Тёрнера, что если тот сделает WCW прибыльной компанией, то Гарри перед коллегами на коленях даст ему доллар. В отличии от его предшественников, Бишофф умел прислушиваться к коллегам, рестлерам в частности, хотя в руководстве WCW считали, что рестлерам нельзя доверять управление компанией, и их мнение не имело никакого веса, особенно после неудачного назначения Уоттса на должность вице-президента компании. За короткий срок ему это удалось, благодаря повышению качества продукта, привлечению звёзд рестлинга, повышению числа PPV-шоу и показу шоу заграницей. Как оказалось, рестлинг охотно покупали иностранные партнёры, тем более, если есть такие узнаваемые лица, как Хоган и Сэведж.

Обсуждение размещения показа шоу на Star TV стало историческим. Во время презентации Эрика Бишоффа прервал Тед Тёрнер и спросил: “Эрик, эмм, а что нам нужно сделать, чтобы быть конкурентоспособными с WWF?”. Вопрос сбил Эрика с толку, всё же, несмотря на успехи WCW, компания Винса была безоговорочным лидером в области профессионального рестлинга. Спешно поразмыслив, он выпалил: “Дайте мне прайм-тайм”. Тед Тёрнер посмотрел на Эрика, затем на Скотта Сассу, курировавшего телевизионные сети Тёрнера, и распорядился: “Скотт, я хочу, чтобы ты выделял Эрику по два часа в каждый вечер понедельника на TNT”. Чтобы вы понимали, TNT (Turner Network Television) на то время являлся флагманским каналом телевизионной сети Теда Тёрнера. Тот факт, что он готов был выделить самое удобное для просмотра время на своём главном канале, сильно удивил Эрика. Далее Тёрнер спросил, когда они будут готовы, Бишофф ответил, что примерно в августе.

Monday Nitro впервые вышли в эфир 4 сентября 1995 года. Понедельничные Войны начались.
скачать dle 12.1


Комментариев 18

Онлайн Офлайн
Шикарный блог. AEL проделал просто титанический труд. Ближайший месяц нас ожидают очень горячие понедельники

Офлайн
Важная статья для культурного мировосприятия. Так вот откуда берут корни толкающиеся бодибилдеры

Онлайн Офлайн
Колоссальная работа была проведена и потрясающий результат. Теперь будет чем занять себя понедельничными вечерами. Спасибо АЭЛ.

Онлайн Офлайн
AttitudeEraLover, снимаю шляпу. Блеск!

Онлайн Офлайн
И зачем это было публиковать? Не то, чтобы я это читал - я это смотрел!

Офлайн
Ух, какой гигантский аналитический труд! Ради этого стоило периодически покалывать автора вилкой в бок :laugh: Материал нужно срочно включить в состав матчасти, обязательной всем горожанам к изучению.

Онлайн Офлайн
Цитата: Veterok
Ради этого стоило периодически покалывать автора вилкой в бок

Я старался.

Офлайн
Очень классный блог! Я как раз из тех кто не сильно в теме, потому особая благодарность. Жду продолжения!

Офлайн
Класс, спасибо автору, очень хороший блог!

Офлайн
Спасибо. Всегда любил "уголок истории".

Офлайн
Sprut 27 марта 2018 07:06 Горожанин
Интересная статья, хоть и довольно большая, но читалась на одном дыхании!

Теперь жду продолжения_)))))))))) Так как особо не знаком с тем ,что стало причиной распада WCW в общем , интересно_)

Офлайн
Шикарно!

Офлайн
Вандерфульно! Очень жду продолжение, особенно про закулисные интриги.

Офлайн
Автор крут, спасибо за труд

Офлайн
Великолепно!

Офлайн
Спасибо за статью, очень интересно!

Офлайн
Потрясающая статья! Бесконечно благодарен и жду продолжения!

Офлайн
Феноменальный материал! Жду продолжения :)

Информация
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.